Oorlogsbegraafplaats Jonkerbos:

Tientallen jaren na de bevrijding in september 1944 draagt Nijmegen nog steeds de littekens van de Tweede Wereldoorlog. Littekens in de bebouwing – zoals Plein 1944 en de wederopgebouwde straten daaromheen – en zichtbare of onzichtbare littekens bij de duizenden nog levende mensen die de oorlog bewust hebben meegemaakt en misschien dierbaren hebben verloren. Ook de vele oorlogsmonumenten en graven van omgekomen burgers herinneren aan de verschrikkingen van toen. En dan is er niet te vergeten de laatste rustplaats van hen die hun leven gaven voor onze vrijheid: oorlogsbegraafplaats Jonkerbos aan de Burgemeester Daleslaan.
Hier liggen in totaal 1641 militairen en één burger begraven die tussen 3 september 1939 en 7 mei 1945 in Nederland het leven lieten. Veruit het grootste deel bestaat uit Britten: het zijn er 1485, van wie er 98 niet zijn geïdentificeerd. Er liggen verder 89 Canadezen (onder wie een onbekende), 34 Australiërs, 21 Nieuw-Zeelanders, zes Polen, vijf Belgen, een Nederlander en een Russisch burger. De meesten van hen kwamen om in de omgeving van Nijmegen, tijdens of in het halfjaar na de bevrijding van de stad.
Kort na de bevrijding waren diverse gesneuvelde militairen al begraven in de tuin van pensionaat Jonkerbosch. Een historische plek, want van hier uit hadden de Amerikaanse troepen de voorbereidingen getroffen voor hun riskante oversteek van de Waal en de daaropvolgende verovering van de Waalbrug, die op 20 september 1944 met succes werden uitgevoerd. In 1947 besloot de Britse Commonwealth War Graves Commission (CWGC) in overleg met de gemeente om iets verderop in het Jonkerbos een permanente oorlogsbegraafplaats aan te leggen. Nog datzelfde jaar werden de eerste militairen daar herbegraven. Spoedig kwamen ook stoffelijk resten van elders begraven soldaten naar het Jonkerbos. 
De begraafplaats kreeg in 1954 zijn huidige vorm, naar een ontwerp van de Britse architect en landschapsontwerper Philip D. Hepworth. Hij was een van de ‘huisarchitecten’ van de CWGC, zodat oorlogsbegraafplaatsen van zijn hand te vinden zijn in onder andere Groesbeek, Mook, Oosterbeek, Holten, Mierlo en Venray, maar ook in België, Frankrijk en Duitsland. De Brit liet zich vooral inspireren door de klassieke bouwkunst en door lokale bouwstijlen. Zo paste hij in Nederland veelal roodbruine baksteen toe. Net zoals elders wist Hepworth in Nijmegen een ontwerp te realiseren dat uniek is en toch harmonieert met de standaardopzet en standaardelementen die kenmerkend zijn voor alle oorlogsbegraafplaatsen van de CWGC.
In het poortgebouwtje bevinden zich aan weerszijden bankjes en achter een luikje liggen een namenregister en een gastenboek. Verderop staat de Stone of Remembrance, die elke grote oorlogsbegraafplaats siert. Deze gedenksteen, een ontwerp van Sir Edwin Lutyens, draagt de bijbelse tekst ‘Their name liveth for evermore’ en gedenkt alle gesneuvelden, ongeacht hun geloof. Op het tuinachtige veld zijn de honderden uniforme grafstenen – er wordt geen onderscheid gemaakt naar (militaire) rang, geloof of ras – gericht naar de Stone of Remembrance. Elke omgekomen militair wordt zo mogelijk met naam genoemd. Achteraan staat het ‘Cross of Sacrifice’, een metershoog kalkstenen kruis op achthoekige grondslag, met in het midden een bronzen zwaard. Sir Reginald Blomfield ontwierp het als symbool van het geloof van de meeste soldaten. Het kruis is te vinden op alle CWGC-oorlogsbegraafplaatsen op aarde met minstens 40 graven, van het beroemde Arlington in de Verenigde Staten tot in Caïro en Australië. 
Jonkerbos haalde in 1993 het landelijke nieuws, nadat vandalen er in de nacht van 13 op 14 augustus ruim 200 grafstenen met hakenkruizen en racistische leuzen hadden beklad. Sindsdien is de rust over dit prachtige oorlogsmonument gelukkig weergekeerd.

Bron:
www.cwgc.com

 

01-DSC06041.JPG 02-DSC06034.JPG 03-DSC05956.JPG 04-DSC05957.JPG 05-DSC05954.JPG
06-DSC05969.JPG 07-DSC06030.JPG 08-DSC05972.JPG 09-DSC05999.JPG 10-DSC05960.JPG
11-DSC05977.JPG 12-DSC05974.JPG 13-DSC05967.JPG 14-DSC06018.JPG 15-DSC05988.JPG
16-DSC06008.JPG 17-DSC05987.JPG 18-DSC05992.JPG

terug

Reactiepagina

REAGEER:

Uw aanvullingen of opmerkingen zijn welkom!
Met dit formulier kunt u (nog) geen foto's versturen. Gebruik daarvoor uw e-mailprogramma.
Opmaak kan wel, bv <b>Vet</b> of <i>cursief</i> geeft Vet of cursief.
 
 Uw naam: en mailadres: