Noviomagus – de hedendaagse ‘godenpijler’ van Nijmegen

De oprichting en onthulling
Het monument op het plein voor Museum Het Valkhof is opgericht als onderdeel van de feestelijkheden waarmee Nijmegen in 2005 het 2000-jarig bestaan heeft gevierd. Het is op 21 december 2005 onthuld door minister-president Jan Peter Balkenende en burgemeester Guusje ter Horst.

Het ontwerp
Het monument is ontworpen door de kunstenaars Ram Katzir en Rutger Fuchs. Zij hebben zich laten inspireren door de resten van een Romeinse ‘godenpijler’ die in 1980 zijn gevonden op het plein voor Museum Het Valkhof. Op een afgietsel in brons van het kalkstenen origineel hebben zij een obelisk geplaatst van granieten platen. Het afgietsel is zo geplaatst dat het schuin in de grond lijkt te zijn weggezakt en ook de obelisk als geheel staat schuin. Bovenop de obelisk zit een bronzen schildpad, in veel culturen symbool van geluk en lang leven.

De ‘godenpijler’
De resten van de oorspronkelijke godenpijler staan in Museum Het Valkhof. Het monument is zo genoemd vanwege de Romeinse goden en godinnen die er in reliëf op zijn afgebeeld. Temidden van de goden staat aan één kant keizer Tiberius (14-37 na Christus). Onder zijn bewind is de pijler in Nijmegen opgericht, vermoedelijk in het jaar 17 na Christus of kort daarna. Het monument is het meest aansprekende bewijs voor de ouderdom van Nijmegen.

De plaats
Het nieuwe monument staat niet ver van de plaats waar de oorspronkelijke godenpijler in 1980 is gevonden. Het Romeinse monument moet bovendien ooit in deze omgeving hebben gestaan, in het hart van Batavodurum (‘Batavenburg’), de eerste stedelijke nederzetting op Nijmeegs grondgebied en tevens de oudste van Nederland.

Het monument als zonnewijzer
De obelisk fungeert als zonnewijzer. Daarmee vormt het monument een tegenhanger van de grote zonnewijzer van keizer Augustus in Rome, die daar in het jaar 9 voor Christus op een enorm plein in gebruik werd genomen. Augustus gebruikte een 30 meter hoge obelisk uit Egypte als ‘naald’ of schaduwwerper. In het plaveisel van het plein liet hij bronzen markeringen aanbrengen. Daaraan kon men niet alleen de uren van de dag aflezen, maar ook de dagen en maanden van het jaar en de tekens van de dierenriem. In het plaveisel van het plein voor Museum Het Valkhof bevinden zich eveneens bronzen markeringen. De kop van de schildpad vormt de ‘punt’ van de obelisk als schaduwwerper.

De teksten op het monument
In horizontale en verticale banen op de obelisk zijn teksten aangebracht. Het zijn citaten die samen het verhaal van de geschiedenis van Nijmegen vertellen, citaten vooral van reizigers die door de eeuwen heen de stad hebben bezocht. De teksten staan er in de oorspronkelijke talen op: Grieks, Latijn, Spaans, Italiaans, Frans, Duits, Engels en Nederlands. Het oudste citaat dateert uit het begin van de tweede eeuw en heeft betrekking op het jaar 70 na Christus, de jongste tekst (van Louis Paul Boon) is uit 1945.

(Tekst: Museum Het Valkhof, Nijmegen)

 

01DSC02927.jpg 02DSC01469.jpg 03DSC01477.jpg 04DSC08887.jpg 05DSC02956.jpg
06DSC01475.jpg 07DSC08890.jpg 08DSC01482.jpg 09DSC02959.jpg 10DSC08873.jpg
11DSC01479.jpg 12DSC02934.jpg 13DSC01471.jpg 14DSC08895.jpg 15DSC02962.jpg

terug

Reactiepagina

REAGEER:

Uw aanvullingen of opmerkingen zijn welkom!
Met dit formulier kunt u (nog) geen foto's versturen. Gebruik daarvoor uw e-mailprogramma.
Opmaak kan wel, bv <b>Vet</b> of <i>cursief</i> geeft Vet of cursief.
 
 Uw naam: en mailadres: