De Waalbrug

Honderden jaren lang was Nijmegen vanaf de overkant van de Waal slechts bereikbaar via de gierpont 'Zeldenrust'. In 1879 werd de spoorbrug over de rivier in gebruik genomen bij de opening van de spoorlijn Arnhem-Nijmegen, maar voor het overige verkeer was er nog steeds geen snelle verbinding met het noorden.
In 1906 werd het comité 'Nijmegen vooruit' opgericht, dat zich inzette voor de bouw van een verkeersbrug. Het Rijk was welwillend, maar met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 kwam een eind aan de ontwikkeling van de plannen. Pas vanaf 1927 kwam een nieuwe Waalbrug in zicht. Een jaar later begon architect G. Schoorl met het ontwerp voor de brug, die aan de voet van de Belvédère moest verrijzen.
De keuze voor deze locatie kon op protest rekenen van met name natuurbeschermers en omwonenden van het nabijgelegen Hunerpark, die vreesden dat het natuurschoon en het stadsbeeld zouden worden aangetast. Als tegemoetkoming aan deze mensen werd het ontwerp voor de brug enigszins aangepast. Op 23 oktober 1931 werd begonnen met de bouw van de brug, die in totaal bijna vijf jaar in beslag zou nemen. Een groot deel van het Hunerpark moest wijken voor de toegangsweg en de monding van het Meertje werd enkele tientallen meters naar het oosten verlegd. Aan de andere kant van de rivier, in Lent, werd een wegtalud van enkele meters hoogte opgeworpen op de plek waar vroeger het riviertje de Grift stroomde.
De Waalbrug kreeg in totaal een lengte van 604 meter, terwijl de grootste overspanning - de boog die tot ongeveer 65 meter hoogte reikt - uitkwam op 244 meter en 10 centimeter. Daarmee had de brug de grootste boogoverspanning van Europa. Op 16 juni 1936 werd de Waalbrug officieel geopend door koningin Wilhelmina.
Op 10 mei 1940 werden zowel spoor- als verkeersbrug door de Nederlandse genie opgeblazen om een snelle doortocht van het zojuist binnengevallen en oprukkende Duitse leger te verhinderen. Gedurende het herstel van beide bruggen, dat onder Duitse leiding onmiddellijk begon, maakte het verkeer gebruik van een noodbrug. Voor korte tijd werd zelfs een pont ingezet tussen Lent en Nijmegen. In 1943 kon de herstelde Waalbrug weer voor verkeer worden opengesteld.
De brug was oorspronkelijk donkergroen, maar begin jaren '80 van de afgelopen eeuw kreeg de boog een beige kleur. Een aantal jaren geleden hebben enkele aanpassingen plaatsgevonden bij de aanleg van een busbaan aan de westelijke zijde van de brug.

 

DSC00180.jpg DSC00219.jpg DSC00401.jpg DSC00875.JPG DSC01404.jpg
DSC01605.jpg DSC02969.JPG DSC02971.jpg DSC02983.jpg DSC03567.jpg
DSC03723.jpg DSC03777.jpg DSC03931.jpg DSC04493.jpg DSC04500.jpg
DSC04604.jpg DSC04843.JPG DSC05319.jpg DSC5726.jpg P000004.jpg
P0002026.jpg P0002256.jpg P0002332.jpg P0002713.jpg P0003106.jpg
P0003760.jpg P0003782.jpg P0003821.jpg P0004068.jpg Pict0335.jpg
Pict0388.jpg PICT1695.jpg

terug

Reactiepagina

REAGEER:

Uw aanvullingen of opmerkingen zijn welkom!
Met dit formulier kunt u (nog) geen foto's versturen. Gebruik daarvoor uw e-mailprogramma.
Opmaak kan wel, bv <b>Vet</b> of <i>cursief</i> geeft Vet of cursief.
 
 Uw naam: en mailadres: